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零售业的技术应用创新之路
chinacir.com.cn   2009-4-21      文字大小:[ ]  收藏本页
      在零售业的创新经营中,IT扮演着重要角色,它不仅能降低行政方面的人力成本,使商场人员腾出更多的时间为顾客服务; 而且,IT能显著改善人们的购物体验,使购物变得更加简便、舒适和有趣。  
      在身兼董事会执行委员、人力资源副总裁等要职的麦德龙集团CIO苗诚恩看来,零售业在日常的经营过程中,有大量的物流和资金流,要控制成千上万的数据,所以,应该应用最好的、最先进的科技。 
      一方面,IT系统降低了行政方面的人力成本,使得商场人员能腾出更多的时间为顾客服务; 另一方面,现代技术的采用,正改变人们的购物体验,使购物变得更加简便、舒适和有趣。 
     “商场购物的关键点是有形的顾客利益。”在11月3日第八届中国连锁店展览会上,苗诚恩在麦德龙集团展区的休息室内接受本报记者独家专访时说。在这次展览会上,麦德龙首次向中国消费者展示将应用于未来零售业的创新技术——RFID,一种可能带来零售业和消费品领域流程变革的基于无线射频的技术。 
      RFID打造未来商店 
      在麦德龙的展览区里,我们有幸体验到了麦德龙“未来商店”的购物之便利。 
      记者从货架上取下两瓶妮维雅保湿润肤露放在智能购物车里,车上的显示屏立刻就显示出购物车里的商品名为妮维雅润肤露、数量为2、价格为21.99元人民币; 再放入1瓶玉兰油美白保湿霜,车上的显示屏便同步增加显示商品名玉兰油美白保湿霜、数量为1、价格为59元,购物车内商品的总价格为80.99元。而当记者从购物车里面拿走1瓶妮维雅润肤露时,货品的数量和总价格也相应地发生了变化。 
      智能购物车是麦德龙从德国运过来供中国消费者体验“未来商店”的一个采用RFID技术的设备之一。车上安装了RFID感应器,当贴有RFID标签的商品放入购物车时,车上的显示屏就会自动提醒顾客购买了哪些商品,并计算出价格。 
      当顾客悠闲地购完物后,将推车推到感应门,推车内物品的单价和总价格就会出现在感应门前的屏幕上。顾客无需排着长队结账,工作人员也无需满头大汗地拿着读卡器逐个商品地读价格。顾客自己刷完卡、结完账后,感应门就会放行。与此同时,“未来商店”的的商品货架系统就会自动将出售商品的相关信息进行删除,库存系统自动做出补货提示,财务系统则添加营业收入。  
     “未来商店最为重要的是,要考虑把科技和经营的诀窍结合在一起。”苗诚恩说。早在2003年,麦德龙就与60多家消费品、信息技术以及服务业领域的代表性厂商合作,创立了“未来商店”计划,长远的目标就是提高整个流程链的效率,从产品的生产地至最后出售给消费者,满足顾客简便、舒适、有趣的购物需求。  
      现在,“未来商店”已经变成了现实,德国杜塞尔多夫(Duesseldorf)附近的莱茵伯格(Rheinberg)就有一家“未来商店”。在那里,很多新开发的理念和应用都被试验性地应用于运营管理、该商场的仓储管理以及销售流程。 
      譬如,智能购物车上的个人购物助理(Personal Shopping Assistant),就是一台粘附在购物车上的微型计算机,不仅可以为消费者指示欲购商品的具体位置,还可以获得相关的产品信息,并自助结账。 
      又譬如,在“未来商店”的百货店里,装备有智能试衣间。智能试衣间不仅为顾客提供其所选服装的综合信息,顾客还能借助虚拟人物试穿所看中的服装,并通过手机将数码图片发送给自己的朋友,轻而易举地获知对方的建议。 
    “亚洲先进物流”发力中国 
      苗诚恩表示,目前,麦德龙还不会利用RFID技术在中国建一个完整的“未来商店”,因为麦德龙引进到中国来的业态并不是针对最终消费者用户的零售超级市场,而是为满足商业客户的专业需求而定制的“现购自运”业态,目标群体是酒店、餐馆、贸易商和杂货店、食堂、医院和政府机关以及越来越多的服务型企业。 
     “但是,我们会把‘未来商店’中RFID的某些技术引进到中国来。”苗诚恩强调。他与记者分享了2006年秋天麦德龙刚刚开启的“亚洲先进物流”计划(ALA)。 
      苗诚恩认为,中国市场在RFID技术的未来应用领域发挥着核心的作用。作为东方人口密度最高的国家,中国拥有的不仅仅是巨大的销售市场,大规模的生产制造和供应环节也始于此。中国是世界上主要的纺织品、家庭娱乐产品和玩具的出口基地,但很多零售订单都是书面的,而且随后的环节基本没有IT技术的协助。很多人对于RFID技术一无所知。 
      正是为了改变这一现状,麦德龙集团启动“亚洲先进物流”(ALA)计划的目的就是向制造商、物流服务供应商和经销商展示应用RFID技术的潜在经济效益。其长远目标是通过技术优势提高国际商品流通的效率和可见性,同时可以追踪到货物在国际货运路线上每一阶段的状态。为了这一目标,一些实验计划和测试环节已经在中国的香港、泛珠江三角洲地区到德国的供应链中展开。 
     “未来商店”最为重要的是,要把科技和经营的诀窍结合在一起,并将长远目标定位于提高整个流程链的效率,从产品的生产地至最后出售给消费者,满足顾客简便、舒适、有趣的购物需求。 
——麦德龙集团CIO、董事会执行委员、人力资源副总裁 苗诚恩 
      “不过,要真正应用RFID技术,中国还有两个主要问题没有解决。”苗诚恩表示,第一个问题是读取RFID芯片时候的频率问题。在亚洲很多国家都已经设立RFID频率,但中国还没有设立,正处在决定的过程当中。苗诚恩希望在未来3~6个月时间内,中国政府可以确定一个频率来分配给RFID使用。 
      第二个问题是RFID芯片的价格问题,现在的价格大概是18欧分/个,如果能降到5欧分/个就比较理想了。对于价格能否降下去,苗诚恩很有信心,因为芯片的价格与使用量有很大关系,他认为在不远的将来,使用量一上来,价格甚至会低于5欧分/个。 
      至于人们普遍担心的RFID标准问题,苗诚恩表示,RFID芯片和RFID芯片读取器的第二代标准已经不仅被EPC批准,还被ISO批准了。“我们希望通过‘亚洲先进物流’计划,促进RFID技术在中国得到有效使用。” 苗诚恩说。 
      重视新科技应用 
      苗诚恩告诉记者,麦德龙的IT投入是其销售总额的0.8%~0.9%。公开数据资料显示,2005年麦德龙集团的销售额为557亿欧元,因此,其IT投入每年应当在4.5亿~5亿欧元之间。 
      对于已在全球30个国家开设了2200多家商场、员工人数约25万的麦德龙集团来说,每年40多亿元人民币的IT投入并不是一个小数目。但苗诚恩认为,这是非常有必要和有价值的,因为创新技术在未来将成为零售业竞争的重要推动力之一。 
      麦德龙集团在多年前就开始注重IT新技术的开发和应用。麦德龙集团旗下拥有在各自市场上独立运作的四大销售业态,物流、信息技术、采购和广告等跨集团的公司则为集团提供整合服务。 
麦德龙信息技术服务公司是一个非常强大的IT团队,达到了1500人的规模,用来服务于麦德龙集团内部四大销售业态。这家IT服务公司由三个部分构成: 一是建立麦德龙集团的IT基础设施; 二是主管研发,开发一些程序和软件; 还有一部分是专门负责IT创新。 
      在德国的诺伊斯(Neuss)市,麦德龙集团有一个 RFID 技术研发中心(RFID Innovation Center),该中心为无线射频技术在贸易零售业的应用提供独特的信息以及开发平台。在这个中心,来自消费品行业的合作伙伴可在 40 多种系统上测试 RFID 技术,测试的重点是订单拣选以及仓储管理。与此同时,该研发中心还展示RFID 在改进购物体验上的作用。如其中一个系统配备了智能冰箱的图表,该智能冰箱可以自动整理购物清单,并可根据需要通过互联网发送到超市。这样,顾客无须一一亲自挑选,便可得到所需货品。 
       麦德龙现购自运是麦德龙集团旗下最大的销售业态,在全球28个国家开设了超过550家自助批发商场。1996年,中国的第一家批发商场在上海落成。目前,麦德龙现购自运联手其合作伙伴锦江集团在中国已经开设了33家商场,员工总数超过8500名。麦德龙集团每年在中国的采购额约为20亿欧元。 
       麦德龙现购自运(中国)的目标群体是专业客户,而零售超级市场则是针对最终消费者。